Chimie verte : deux startups toulousaines cherchent des alternatives au pétrole

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La société Pili a mis au point un colorant bleu produit par des micro-organismes.
La société Pili a mis au point un colorant bleu produit par des micro-organismes. (Crédits : Reuters)
À la recherche d'alternatives au pétrole dans la chimie, deux jeunes sociétés toulousaines, hébergées au sein de Toulouse White Biotechnology, se sont positionnées sur le carbone d'origine renouvelable. La startup Enobraq planche sur une levure de boulanger où le CO2 remplace le sucre. De son côté, la société Pili a mis au point un colorant bleu produit par des micro-organismes.

"99% des colorants dans le monde sont issus du pétrole. Il s'agit d'un procédé polluant et comme l'Europe a imposé des normes environnementales, les usines ont été délocalisées au Moyen-Orient ou en Asie, des régions où il n'y a pas de législation en la matière", fait remarquer Jérémie Blache, cofondateur de Pili. Cette société est l'une des deux startups hébergées au sein de Toulouse White Biotechnology, un démonstrateur de recherche créé en 2012 et spécialisé comme son nom l'indique dans les biotechnologies blanches, autrement dit l'application de procédés naturels au sein de la production industrielle (il existe aussi des biotechnologies vertes pour l'agroalimentaire et des biotechnologies rouges pour le secteur de la santé). Dans la chimie, l'usage des biotechnologies vise à diminuer l'utilisation de produits dangereux (substances inflammables ou explosives, produits cancérigènes) et à réduire les quantités de déchets en utilisant des matières premières renouvelables (on parle de chimie verte).

Des colorants fabriqués en faisant fermenter des micro-organismes

Née en mai 2015, Pili a choisi de développer des colorants à partir d'un carbone d'origine biologique, dit...

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