A Toulouse, 100 astronautes sont réunis à la Cité de l’Espace pour un congrès mondial

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Thomas Pesquet sera là pour partager ses résultats scientifiques et les conséquences physiologiques de son séjour en impesanteur.
Thomas Pesquet sera là pour partager ses résultats scientifiques et les conséquences physiologiques de son séjour en impesanteur. (Crédits : ESA)
Jusqu'au 20 octobre, plus de 100 astronautes sont réunis à la Cité de l’Espace pour la 30e édition de leur Congrès mondial. Le Français Thomas Pesquet sera de la partie, ainsi que Claudie Haigneré, la première Française a avoir effectué un voyage dans l'espace.

Article publié le 30 août, réactualisé le 16 octobre.

Il est rare qu'autant d'astronautes, cosmonautes et taïkonautes soient réunis au même endroit. Et cette année, c'est à Toulouse. Né en France en 1985, le Congrès mondial des astronautes revient pour la première fois dans l'Hexagone à l'occasion de sa 30e édition estampillée "L'espace est mon futur". Ouvert ce lundi, il regroupe jusqu'au vendredi 20 octobre plus de 100 astronautes pour des rencontres entre professionnels... mais aussi avec le grand public. Organisé à la Cité de l'espace -qui fête au même moment ses 20 ans- le Cnes et Toulouse Métropole, l'événement a également lieu grâce à l'Association des explorateurs de l'espace (ASE) qui regroupe tous les hommes ayant effectué au moins une orbite terrestre dans l'espace.

"Le thème 'Space is my future' nous a semblé comme une évidence pour le fil rouge du congrès, souligne Jean-Baptiste Desbois, directeur général de la Cité de l'Espace. L'exploration du système solaire et l'Espace au service des hommes sont les deux grands axes de l'événement. En effet, les conquêtes de Mars et de la Lune fascinent le grand public comme les astronautes, et quoi de plus normal que de s'intéresser à ce que les voyages en apesanteur peuvent nous apporter en matière d'avancées scientifiques ?".

La première Française dans l'espace et ancienne ministre Claudie Haigneré, et Oliver Juckenhöfel de la société Airbus seront notamment présents pour aborder la thématique des voyages envisageables vers la Lune, les astéroïdes ou Mars.

Rencontres avec les professionnels de la filière Espace

Des sessions ouvertes sur invitation aux professionnels de la filière (étudiants, chercheurs, chefs d'entreprise) permettront aux astronautes partis dans l'espace cette année de partager leurs expériences. Thomas Pesquet sera là pour partager ses résultats scientifiques, les difficultés rencontrées à bord de la Station spatiale internationale (ISS) et les conséquences physiologiques de son séjour en apesanteur.

Le jeudi 19 octobre sera quant à lui consacré aux interventions auprès des scolaires. Lors de ce "Community Day", les astronautes se rendront par petits groupes de 2 à 5 dans les écoles, collèges, lycées et universités de l'académie de Toulouse et d'autres villes de France préalablement sélectionnées. Pour être retenu, un établissement doit porter un projet scientifique innovant qui sera présenté par les élèves aux astronautes. À ce jour, le jury à retenu 49 projets dont 17 sur Toulouse Métropole et 19 sur l'académie de Toulouse.

Ouverture au grand public

Le dernier jour du Congrès aura une atmosphère festive : après l'assemblée générale de clôture et des réunions entre astronautes par région du monde (Europe, Russie, États-Unis,...), la Cité de l'espace a prévu des rencontres ouvertes au grand public et une surprise pour célébrer ses 20 ans...

Lire aussi : La Cité de l'espace, vitrine économique et touristique de Toulouse, fête ses 20 ans

"Le parc a en effet ouvert ses portes le 28 juin 1997, détaille Jean-Baptiste Desbois. C'est un beau cadeau d'anniversaire pour nous que de célébrer nos 20 ans d'existence en parallèle du premier retour en France du Congrès mondial des astronautes depuis sa création".

"Dîner avec un astronaute"

Jusqu'en 2011, la Cité de l'Espace accueillait 270 000 visiteurs par an. En 2016, ils auront été plus de 320 000. Et l'engouement pour Thomas Pesquet devrait faire exploser les statistiques pour 2017 ! Avec un chiffre d'affaires de 8,4 millions d'euros en 2016, le parc a financé 20% du Congrès dont le coût total s'élève à 480 000 euros. Le Cnes, l'Esa et des partenaires comme Renault, la Caisse des dépôts et consignations, la Caisse d'Épargne, l'Association des amis de la Cité de l'espace ou le Club Galaxie ont complété ce financement.

Par ailleurs, le parc a lancé l'opération "Dîner avec un astronaute" destinée aux entreprises de l'écosystème toulousain. Pour 1800€, plus de 70 sociétés ont réservé une table pour permettre à 7 ou 8 de leurs collaborateurs de dîner en compagnie d'un astronaute dans l'enceinte de la Cité de l'espace. Une initiative originale qui se démarque de la précédente édition viennoise, et qui pourrait donner des idées aux organisateurs biélorusses pour le Congrès 2018.

Lire aussi : Retour de Thomas Pesquet : éclat de joie à la Cité de l'espace

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Commentaires
a écrit le 31/08/2017 à 21:27 :
Super cet anniversaire; j'espère pouvoir venir.

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