Fintech : "lâchée" par la Maif, Morning pourrait fermer avant Noël

Éric Charpentier, fondateur de Morning, ne cache pas sa colère : les activités de sa fintech ont été suspendues la semaine dernière par le gendarme de la banque, l'ACPR. L'occasion pour lui de révéler que la startup basée à Saint-Elix-le-Château connaît depuis septembre de graves difficultés financières et pourrait fermer d'ici une semaine. En effet, son actionnaire principal, la Maif, ne souhaiterait plus soutenir le projet de néo-banque portée par l'entreprise, mettant en péril la levée de fonds qui était prévue. Interview.

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Eric Charpentier, fondateur de Morning
Eric Charpentier, fondateur de Morning (Crédits : Rémi Benoit)

Morning a été épinglée par l'APCR jeudi dernier, cette dernière a suspendu les activités de l'entreprise. Les salariés (une cinquantaine) sont-ils venus travailler ce matin ?

C'est un lundi un peu particulier, mais oui, tout le monde est venu travailler. Nous avions eu la décision de l'ACPR jeudi dernier, il nous a fallu le temps de l'encaisser, mais nous nous y attendions : elle n'est que la conséquence d'une situation qui dure depuis trois mois. Concrètement, il y a des points de conformités que nous pourrions régler directement avec l'ACPR, mais cette dernière se préoccupe surtout de notre santé financière et c'est bien cela le sujet de fonds.

L'ACPR vous reproche d'avoir prélevé 500 000 euros sur le compte cantonnement en septembre. Cela veut-il dire que vous avez utilisé l'argent de vos clients ?

Il faut que ce soit clair : Morning n'a pas utilisé l'argent de ses clients. Une somme a été nantie sur le compte de cantonnement (c'est-à-dire bloquée) afin de répondre aux obligations de garanties nécessaires pour le lancement des prochaines cartes de paiement Morning. Cette somme n'a pas été utilisée par Morning, mais l'ACPR juge cette garantie non conforme. C'est un point technique que nous aurions pu résoudre et qui n'aurait pas eu d'impact si notre situation financière était solide.

Selon vous cette situation financière (trésorerie négative) est due au désengagement de la Maif, actionnaire de la société à hauteur de 40%. Pourquoi ?

Depuis le mois de septembre, nos relations avec la Maif se sont dégradées sans que je me l'explique vraiment, car ils ne nous ont jamais signifié d'opposition à la réalisation de nos projets. En septembre, je leur ai annoncé que je souhaitais introduire Morning en bourse au mois de mars et ils n'ont pas souhaité soutenir ce projet. Aujourd'hui ils ne soutiennent plus le projet que nous portons, mais pour autant, ne se sont pas désengagés du capital. Ils nous ont annoncé qu'ils continueraient à nous accompagner financièrement si et seulement si un nouvel investisseur entrait au capital. Mais les délais sont intenables, et je me retrouve avec un actionnaire principal qui ne soutient plus mon projet et met en péril ma levée de fonds. Aujourd'hui, la startup est bloquée dans une situation irrationnelle dans laquelle la Maif ne souhaite ni sortir du capital, ni accompagner Morning jusqu'à l'introduction de nouveaux investisseurs.

Qui pourrait être ce nouvel investisseur attendu par la Maif ?

La Maif nous dit qu'elle a besoin d'être rassurée avec un investisseur solide. Elle nous oriente clairement vers l'introduction d'une banque historique au capital. Ce qui reviendrait à tuer le projet d'indépendance de Morning, à tuer l'innovation au profit unique d'un acteur dont les intérêts sont ailleurs. Nous pouvons comprendre la logique d'un grand groupe comme la Maif qui serait rassuré par l'arrivée d'une banque au capital de Morning. Cependant, cette demande semble illogique et contre toute innovation. On constate que l'attitude de ces corporate ventures (grands groupes prenant part au capital de startups) limite les chances de voir émerger un "digital champion" dans cette industrie (comme dans d'autres).

Vous ne pourrez donc pas réaliser la levée de fonds de 15 M€ prévue avant la fin de l'année ?

Non, c'est impossible, même si plusieurs investisseurs m'ont fait part de manifestations d'intérêt, comment pourrais-je réussir une levée de fonds alors que mon principal actionnaire ne me soutient pas ? Aujourd'hui c'est la survie de l'entreprise qui est en jeu : la trésorerie est négative et les salaires de décembre ne pourront pas être versés. Soit la Maif se réengage, soit il se désengage complètement.

Si vous ne pouvez pas payer les salaires sans levée de fonds, n'y a t-il pas un problème de modèle économique ?

Notre modèle économique était clair dès le départ et il n'y a aucune surprise. Nous avions prévu d'être rentable dès 2019 et à l'équilibre l'année prochaine. Nous avons tenu tous les engagements pris avec notre actionnaire : un changement de marque (Payname est devenue Morning), une évolution réglementaire d'extension de son agrément et une refonte complète du système informatique. Je comprendrai qu'un investisseur nous lâche si nous avions échoué, mais là nous avons réussi. Morning est une référence dans le secteur des fintech et nous sommes moins de 10 en Europe à avoir réalisé ce que nous avons fait.

Quelles sont les sources de revenus de Morning ?

Nous avons les options payantes pour les particuliers sur les comptes et les cartes, et un modèle de commission pour les professionnels. Depuis peu, une nouvelle source de revenus importante est apparue : nous sommes sollicités par les grands industriels, qui veulent développer leur néo-banque (notamment dans le secteur de la distribution). Ainsi, nous avons répondu à plusieurs appels d'offres pour mettre notre innovation à disposition des industriels et créer des néo-banques sous marque blanche. Ce sont des contrats de plusieurs millions d'euros à la clé et nous sommes plutôt bien positionnés car il y a peu d'acteurs français capables de faire ça.

N'était-ce pas un peu risqué de dépenser autant d'argent (plus d'un million d'euros) dans la construction du Toaster, votre campus à Saint-Elix-le-Château ?

Non, je ne regrette rien car ce campus innovant, dans le quel on travaille différemment, nous a permis de créer notre plateforme. En plus, l'implantation de Morning dans le Comminges, en pleine zone rurale, est un succès de redynamisation économique et territoriale. Nous avons même été labellisés "Best Workplace 2016" et "Territoire innovant" : le projet, dans sa globalité, est reconnu comme réellement disruptif.

Que cette aventure vous enseigne-t-elle sur le monde des startups ?

On voit bien que finalement, aux yeux des industriels, les startups c'est bien mignon mais il faut rentrer dans le cadre au bout d'un moment. On veut quoi ? Un peu d'innovation bancaire pour la servir aux grandes banques ou créer un nouvel acteur bancaire ? Moi je ne pense pas qu'une startup a vocation a se crasher ou à être rachetée. Morning, qui compte 50 salariés aujourd'hui, pourrait devenir une belle PME de 150 personnes d'ici deux ou trois ans !

Que dit la Maif ?

Contactée, la Maif a répondu par mail à nos sollicitations, indiquant que "la Maif est totalement mobilisée pour tenter de trouver des solutions qui permettraient de surmonter les difficultés rencontrées par Morning et ce dans l'intérêt de ses clients et de ses salariés". La société ajoute : "Nous nous engageons, lorsque nous serons au terme de cette démarche, de nous mettre en situation de partager notre vision sur l'évolution de ce dossier."

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Commentaires 19
à écrit le 16/12/2016 à 13:41
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Bonjour. Est-il possible d'avoir un traitement équilibré de l'information ? Je n'ai aucune information sur ce cas particulier mais suis un peu stupéfait de ce déballage entre un entrepreneur et l'actionnaire qui a apporté 4 millions d'euros. Pouvez-v...

le 16/12/2016 à 20:02
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Quel traitement vous paraît déséquilibré ici? Qu'est-ce que l'entreprenEURiat pour vous? Une entreprise, notamment une jeune pousse, est évaluée à l'aune de ses résultats et/ou de l'espérance de gains qu'elle escompte. Les 4 millions d'euros apportés...

à écrit le 14/12/2016 à 19:42
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Une start up qui a brulé tout son cash et veut des crédits illimités ,ça me fait penser à la grosse Bubble des années 90 dans les techs. Si on a 5 millions en trésorerie on en dépense 7 et l'on pense que l'argent va tomber du ciel, juste parce qu'on...

à écrit le 14/12/2016 à 16:46
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J'aimerais savoir combien Bpifrance a injecté dans ce concentré de "coolitude" ?

à écrit le 14/12/2016 à 6:44
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Je serais très étonné d'apprendre que les commentaires acerbes sur le fondateur de Morning émanent d'entrepreneurs. S'il est vrai que l'investissement dans une somme de 1M€ dans des locaux est difficilement compréhensible, avec le peu d'infos dont no...

le 14/12/2016 à 16:49
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Entrepreneur4ever ? Sors de ce corps Charpentier ;)

le 16/12/2016 à 13:47
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Vous semblez avoir tout compris sur ce qu'il faut faire en France et sur l'entreprenariat... L'environnement économique n'autorise pas beaucoup les prises de risques, ni en termes d'investissement ni en termes de recrutement. Je vous propose de deven...

le 16/12/2016 à 13:51
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Vous semblez avoir tout compris sur ce qu'il faut faire en France et sur l'entreprenariat... L'environnement économique n'autorise pas beaucoup les prises de risques, ni en termes d'investissement ni en termes de recrutement. Je vous propose de deven...

à écrit le 13/12/2016 à 12:11
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« Les start up ne sont pas des jouets ! » Est-ce cette complainte puérile digne d’une cours de récréation de lycée que le fondateur de payname devenu Morning cet automne entonnera lors de l’AG extraordinaire de la néo banque qui devrait se tenir ven...

le 13/12/2016 à 20:19
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tout à fait d, accord avec vous...

à écrit le 13/12/2016 à 10:59
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Merci de votre intérêt pour cet article, et merci de rester correct dans vos propos, sinon nous seront obligés de supprimer les commentaires "grossiers". Bonne lecture !

à écrit le 13/12/2016 à 9:00
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"Depuis le mois de septembre, nos relations avec la Maif se sont dégradées sans que je me l'explique vraiment, (...)" Haha! Ça, ça veut dire qu'il sait très bien pourquoi, mais qu'il n'est pas tout blanc!

à écrit le 13/12/2016 à 3:02
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certains startupers ne touchent plus terre et pensent que tout leur ait dû : une entreprise viable repose sur des fondamentaux. respecter les réglementations, être rentable, ... pour certains, il suffit de porter un t shirt et d être adoubé par l'es...

le 22/12/2017 à 0:09
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Exactement ! J'ai apporté l'argent de mes clients en garantie de ma propre activité déficitaire ! Tu m'étonnes que l'ACPR a réagit !

à écrit le 12/12/2016 à 23:58
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il n'y a qu a regarder l'offre de morning pour voir qu'elle ne representait aucun interet pour ces clients seuls les dépenseurs de fonds propres pouvaient y voir un atout

à écrit le 12/12/2016 à 22:16
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Un projet réellement disruptif? Il me semble plutôt que l'on voit resurgir ces startup internet qui on fait flancher les marchés dans les années 2000, des gens qui pensent qu'ils vont refaire en mieux et avec des moyens limités ce que des banques on...

à écrit le 12/12/2016 à 20:15
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" best workplace 2016" qui ne paiera pas en de embre le salaire de ses 50 salariés ? Mais " c'est la faute de la Maïf" qui ne veut pas remettre au pot ? Aprés avoir écoulé 1 M d'euro dans un campus ? Et les objectifs atteints sont quali, mais qu'en ...

le 12/12/2016 à 22:59
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Tout à fait d'accord. Était-ce raisonnable de dépenser plus d'un million d'euros dans un campus pour une boîte qui ne génère toujours pas de revenus ? Idem pour une équipe vélo qui doit coûter au bas mot plus de 50000€ !! On se croirait avant l'exp...

le 13/12/2016 à 10:02
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1) Vu que les batiments ont l air d etre dans un coin paume, ils ne doivent pas valoir grand chose si la societe fait faillite 2) " best workplace 2016" je suppose qu avant que MAIF lui coupe les vivres c etait une entreprise qui ne traitait pas s...

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