À cinq mois de son départ dans l'espace, l'astronaute Thomas Pesquet se confie

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Thomas Pesquet au Salon du Bourget en 2015.
Thomas Pesquet au Salon du Bourget en 2015. (Crédits : ESA)
Thomas Pesquet deviendra au mois de novembre le 10e Français à aller dans l'espace pour une mission à bord de la station spatiale internationale. Comment prépare-t-il sa mission ? Qu'y fera-t-il ? Quel regard porte-t-il sur les nouveaux acteurs du spatial ? Interview avec un astronaute passé par l'Isae-Supaero de Toulouse.

Pour vous préparer à cette mission sur l'ISS, vous faites une à deux heures de sport par jour, vous avez dû également apprendre le russe. Quels sont les points les plus complexes et les plus inattendus de la préparation ?

Apprendre le russe, ce n'est vraiment pas facile. D'autant qu'il faut arriver à un niveau suffisant pour interagir avec les collègues sur des points très techniques (l'équipage est composé d'une astronaute américaine et d'un cosmonaute russe, NDLR). Nous les astronautes, nous n'avons pas suivi d'études littéraires, donc nous ne sommes pas spécialement doués pour les langues.

Par ailleurs à Moscou, j'ai suivi un entraînement de survie dans la neige. Il faut tenir trois jours avec les moyens du bord par - 20 °C. J'espère que je n'aurai pas à le refaire, ce n'était pas un des meilleurs moments de ma vie.

Ensuite, ce sont les vols paraboliques qui m'ont le plus surpris. Cette première expérience de l'apesanteur me rendait hilare. La sensation est géniale et j'ai hâte de la vivre dans l'espace pour 6 mois.

Quel sera votre journée-type une fois dans l'espace ?

Nous sommes synchronisés sur le méridien de Greenwich donc notre emploi du temps sera calqué sur la même...

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